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少年維特之煩惱

時間:2008-12-22來源:網友提供 作者:歌德 點擊:

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  有關可憐維特的故事,凡是我能搜集到的,我都盡力匯集在這里,供你們翻閱,我知道你們將為此而感謝我。對于他的精神和性格,你們定會深表欽佩和愛憐,對于他的命運定會灑下你們的淚水。
  善良的人呀,你正體驗著他那樣的煩惱,那就從他的痛苦中汲取慰藉吧,倘若由于命運的播弄或自身的過錯而覓不到知音,那就讓這本小書做你的朋友吧。

上篇

  一七七一年五月四日
  我終于走了,心里好高興!我的摯友,人的心好生奇怪!離開了你,離開了我如此深愛、簡直難以分離的你,我居然會感到高興!我知道,你會原諒我的。命運偏偏安排我卷入一些感情糾葛之中,不正是為了使我這顆心惶惶終日嗎?可憐的萊奧諾蕾!可是這并不是我的過錯呀。她妹妹獨特的魅力令我賞心愜意,而她那可憐的心兒卻對我萌生了戀情,這能怨我嗎?不過,我就完全沒有責任嗎?難道我沒有培育她的感情?她吐自肺腑的純真的言談原本沒有什么可笑,而我們卻往往為之開懷大笑,我自己不是也曾以此來逗樂嗎?難道我不曾
  ——啊,人呀,自己抱怨一陣又有何用!親愛的朋友,我向你保證,我要,我要改正,我不會再像往常那樣,把命運加給我們的一點兒不幸拿來反復咀嚼;我要享受現時,過去的事就讓它過去吧。你說得對,我的摯友,人要是不那么死心眼、不那么執著地去追憶往昔的不幸——上帝知道人為什么這樣!——,而是更多地考慮如何對現時處境泰然處之,那么人的苦楚就會小得多。
  請告訴我母親,我將很好地辦妥她交待的事情,并盡早把消息告訴她。我已經同嬸嬸談過了,發現她遠非是我們在家里所描畫的那種惡女人。她精神煥發,快人快語,心地善良。我告訴她,母親對她壓著那份遺產不分頗有意見;嬸嬸向我說明了她的理由、原因以及她準備全部交出遺產的條件,這還超出了我們所要求的呢——簡言之,我現在不談這件事,請告訴我母親,一切都會很好地解決的。我親愛的朋友,在這件小事情上我又發現,世界上誤解和懈怠也許比奸詐和惡意還要誤事。至少奸詐和惡意肯定并不多見。
  此外,我在這里感到很愜意。在這天堂般的地方,寂寞是一劑治我心靈的良藥,而這韶華時節正以它明媚的春光溫暖著我常常寒顫的心。林木和樹籬鮮花盛開,我真想變作金甲蟲,遨游于芬芳馥郁的海洋中,盡情攝取種種養分。
  城市本身并不宜人,但周圍自然風光之綺麗卻難以言表。座座小山多姿多彩,縱橫交錯,形成一個個秀麗的山谷。已故的封·M伯爵為之心動,便在一座小山上建起一座花園。花園簡樸無華,一進去馬上就會感覺到,它不是專業園藝學家設計的,它的圖紙顯系出自一位感情豐富的人之手,他欲在此排遣自己的情思和寂寞。那座濃蔭遮掩的涼亭曾是已故園主人的心愛之所,也是我留連忘返之地,在那里我為那位業已作古的園主人灑了不少眼淚。幾天以后我將成為花園的主人;沒有幾天,園丁就已對我頗有好感,而他也將會得到好處。
  五月十日
  我整個靈魂都充滿了奇妙的歡快,猶如我以整個心身欣賞的甜美的春晨。我獨自一人,在這專為像我那樣的人所創造的地方領受著生活的歡欣。我是多么幸福啊,我的摯友,我完全沉浸在寧靜生活的感受之中,以至于把自己的藝術也擱置在一邊。我現在無法作畫,一筆也畫不了,和以往相比,此刻我是位更偉大的畫家。每當這可愛的山谷里的霧氣在我周圍蒸騰,太陽高懸在我那片幽暗的樹林上空,只有幾束陽光悄悄射進樹林中的圣地時,我便臥躺在山澗那飛跌而下的溪水邊的葳蕤的野草中,挨著地面觀察千姿百態的小草;每當我感覺到我的心貼近草叢中麇集擾擾的小世界,貼近各種蟲豸蚊蠅千差萬別、不可勝數的形狀時,我就感到那個照他自己的模樣創造我們的全能的上帝的存在,感覺到那個飄逸地將我們帶進永恒快樂之中的博愛天父的呼吸;我的朋友,每當后來我眼前暮色朦朧,我周圍的世界以及天空像情人的倩影整個都憩息在我心靈中時,我往往便會生出憧憬,并思忖:啊,你要是能把這一切重現,要是能將你心中如此豐富、如此溫馨的情景寫在紙上,使之成為你心靈的鏡子,猶如你的心靈是博大無垠的上帝的鏡子一樣,那該多好!——我的朋友——不過,我要是真是這樣去做,就必將隕滅,在這些宏偉壯麗的景象的威力下,我定將魂銷魄散。
  五月十二日
  我不知道,這地方是有迷惑人的精靈在游蕩,還是我心里溫馨、美妙的奇思異想把我周圍的一切變得如伊甸園般的美好。花園前面有一口水井,我像美露茜及其姐妹一樣,對這口井著了迷。——走下一座小山,就是一座拱門,再往下走二十級臺階,便有一股清泉從大理石巖縫中噴涌而出。泉水四周砌了矮矮的井欄,大樹的濃蔭覆蓋著周圍的地面,涼爽宜人。這一切既讓人留連忘返,又令人悚然心悸。我每天都去那兒坐上一小時,一天不落。城里的姑娘都來這兒打水,這是一種最普通、最必需的家務,從前國王的女兒也要親自操持。每當我坐在那兒,古代宗法社會的情景便會在我眼前浮現:先祖們在水井旁結識、聯姻,仁慈的精靈翱翔在水井和清泉的上空。哦,誰要是沒有在炎暑勞頓跋涉之后享受了井畔的清涼而感到神清氣爽,他對我的體會就不會感同身受。
  五月十三日
  你問,要不要把我的書寄來?——親愛的朋友,我求你看在上帝份上,別讓書籍來打擾我!我不想再要什么指導、嘉勉和激勵,我這顆心本身就已經夠激蕩翻騰的了;我需要的是搖籃曲,這我在荷馬史詩中已經找到了好多。我常常將它們低聲吟誦,以使我極度興奮的熱血冷靜下來,因為像我這顆那么變幻無常、捉摸不定的心,你還從未見過呢。親愛的朋友,你見我由苦悶變為放縱,由甜蜜的憂郁轉為傷骨耗精的激情,你在替我擔著多大的心,這還用我對你說嗎?我自己也把我這顆心當成一個生病的孩子,任其隨心所欲。這些情況請不要告訴別人,要不準有人要怪罪我的。
  五月十五日
  當地的下層老百姓已經認識我了,并且很喜歡我,尤其是孩子。我來作個有點兒可悲的說明:起先我去接近他們,友好地向他們問這問那,于是有人就以為我是要取笑他們,便粗暴地將我打發走。對此我倒并不生氣,只不過我對我以前常說的事有了極其生動的體會:某些稍有地位的人對老百姓總是冷冰冰地采取疏遠的態度,他們似乎以為接近老百姓有失他們的身份;還有一些淺薄之輩和搗蛋的家伙,他們做出一副降貴紆尊的姿態,好在窮苦百姓面前更顯得鶴立雞群。我知道,我們并不平等,還不可能平等;但是我卻認為,那些以為必須遠離所謂群氓以維護自己尊嚴的人,同那些因為怕吃敗仗,所以見了敵人就躲起來的膽小鬼一樣,應該受到譴責。
  不久前我去井邊,看見一個青年女仆,她將水甕放在最下面的一級臺階上,正在回頭張望,看有沒有女伴來幫她把水甕放到頭頂上去。我走下臺階,望著她。“要我幫您嗎,姑娘?”我說。——她滿臉通紅。——“噢,不用,先生!”她說。——“別客氣。”——她擺正頭上的墊圈,我幫她放上水甕。她道了謝,便往上走去。
  五月十七日
  我已結識了形形色色的人,但知心朋友卻尚未找到。我不知道,我究竟有些什么東西吸引人,令那么多人喜歡我、疼愛我,每當我們只能一起走一小段路,我就感到難過。你要是問這兒的人怎么樣,那我要告訴你:和各處的一樣!人都是一個模子里造出來的。多數人為了生計,干活耗去了大部分時間,剩下的一點兒業余時間卻令他們犯了閑愁,非得挖空心思、想方設法把它打發掉。啊,人就是這么個命!
  不過,他們都是好人!有時我忘了自己,有時同他們共享人間尚存的歡樂:或一起品嘗佳肴,酣飲醇醪,坦誠暢敘,開懷笑談,或適時安排郊游,組織舞會等等,這一切對我的心身都頗有裨益;只是我未曾想到,我身上還有那么多剩余的精力,由于閑置未用而在衰退,我不得不小心翼翼地將它們掩藏起來。唉,這是多么令人揪心呀。——事情就是這樣!被人誤解,這是我們這樣的人命中注定的。
  唉,我青年時代的女友已經離開人間,啊,我與她曾經相識!——我真想說:你是傻瓜!你在尋找人世間無法找到的東西!但是我曾擁有過她,我曾感到過她那顆心,那個偉大的靈魂,只要有她在,我就覺得比我實際的境界高出了許多,因為凡是我能做到的一切,我都達到了。仁慈的上帝!難道那時我靈魂中還有一絲精力未曾使用?在她面前難道我不能抒發我的心用以擁抱大自然的全部奇妙的感情?我們的交往中難道不是持續不斷地織進了最纖細的感情、最敏銳的睿智,直至妙趣橫生的諧謔和胡鬧?這一切不全都打上了天才的印記?而如今!——啊,歲月,她長我的幾年歲月,竟將她先于我帶進了墳墓。我永遠忘不了她,永遠忘不了她那堅定的意志和她非凡的寬容。
  幾天前我遇見一位年輕人V,他是位襟懷坦蕩的青年,臉也很俊。他剛從大學畢業,雖不自命不凡,但總以為比別人知道得多。我從各方面都感覺到,他也很勤奮,總之,他的學問不錯。他聽說我會畫畫,懂希臘文(這兩件事在此地簡直可說是寥若晨星),便來看我,敘談中他從巴妥到伍德,從德皮勒到溫克爾曼,將自己淵博的知識都抖摟出來炫耀一番,并對我說,他已通讀了蘇爾策理論的第一部分,還擁有一部海納研究古希臘文化的講稿。我則沒去答理,任他吹得天花亂墜。我還認識了一位正派人,他是侯爵在此設置的地方法官,是個直爽、坦誠的好人。有人說,見他和他九個孩子在一起的情景,真是件賞心的樂事;尤其是對他的大女兒,人們更是交口稱贊。他已邀請我去他家,我想近日去拜訪他。他住在侯爵的一所獵莊里,離這里一個半小時路程,他是在妻子去世后獲準遷往那兒的,要不,再住城里的官邸只能使他觸景生情,陡增悲痛。
  此外,我還遇到幾個怪里怪氣的人,他們的一言一行都讓人厭惡,而他們見了你那股熱乎勁最讓人受不了。再談吧!這封信全是客觀介紹,一定會合你的意。
  五月二十二日
  人生如夢,有人已經有此體驗,這種感覺也縈繞在我的心頭。每當我看到禁錮著人類創造力和探索力的那些局限;每當我看到人類把他們的精力全都耗費在設法滿足目的僅僅是為了延長我們可憐的生存之各種需求上,看到要從探索的某些目標中得到慰藉那只是夢里聽天由命的企盼,猶如一個被囚禁的人把囚室的墻上畫上各種彩色人像和明麗的風光——威廉呀,對于這一切我只能緘默不語。于是我就回復到自己的內心,竟發現了一個世界!我更多地沉浸在思緒和隱秘的欲愿之中,而不是去表現生氣勃勃的力量。在我的感官面前一切都變得朦朧恍惚,我也夢幻似地含笑進入這個世界。滿腹經綸的各級教師都一致認為,孩子們并不懂得他們所欲為何;成人也同孩子一樣在這個地球上到處磕磕絆絆,勞碌奔忙,既不知道自己來自何處,欲往何方,辦事也無真正的意向,只好成為餅干、糕點和樺樹條的奴隸:這些誰也不愿相信,然而我卻覺得,這是一目了然的。
  我知道,聽了上面所說你會跟我講些什么,所以我愿向你承認,那些像孩子一樣無憂無慮的人最為幸福,整天帶著玩具娃娃東轉西跑,給娃娃脫了穿,穿了脫,瞪大眼睛在媽媽放甜面包的抽屜周圍悄悄轉悠,要是一下拿到了心愛之物,便將嘴里塞得滿滿的,鼓著腮幫吃掉,并且嚷嚷:“還要!”——這樣的人是幸福的。還有那些人也是幸福的,他們把自己雞毛蒜皮的事或者甚至把自己的癖好全都貼上漂亮的標簽,并把這些說成是造福人類的偉大業績。——能這樣做的人,愿他們幸福吧!可是,誰不懷奢望地看到這一切的后果,誰看到市民的幸福就在于循規蹈矩地把自己的小花園拾掇成伊甸園,看到不幸的人也在不屈不撓地、氣喘吁吁地繼續向前走去,大家同樣都希望還能多看一分鐘太陽的光輝——那末,他的心境就會是平靜的,他也從自己的心里創造了一個世界,他也是幸福的,因為他是人。所以,無論受著怎樣的束縛,他心里始終深懷美好的自由之感,他知道,他隨時都可以離開這個樊籠。
  五月二十六日
  我愛找個合意的地方蓋間小屋棲居,極其簡樸地在那兒住下,我的這個脾性你早就知道。這里我又已發現了一個非常吸引我的好去處。
  有個叫瓦爾海姆的地方,離城大約一小時路程,坐落在山坡上,令人神往,走上通往村里的山路,整座山谷便盡收眼底。那位上了年紀的酒店女老板是個殷勤好客、古道熱腸的人,她給我斟了葡萄酒、啤酒,倒了杯咖啡;最令人陶醉的是那兩棵菩提樹,它伸展的枝椏覆蓋了教堂前的農舍、谷倉和場院圍繞的小場地。像這樣令人神往、又不惹人注意的去處實在不容易找到,我常常讓侍者從酒店里把小桌子和椅子搬到菩提樹下,邊喝咖啡,邊讀我的荷馬。第一次,我在一個風和日麗的下午偶然來到菩提樹下,發現場地上很冷清,大家都下地干活去了;只有一個大約四歲的孩子坐在地上,面前另一個大約半歲的小孩坐在他的雙腳之間,他用雙手摟著他,讓他靠在自己懷里,正好成了小孩的靠背椅,雖然他的一雙黑眼睛在活潑地東看西望,但他卻一直安安靜靜地坐著。看到這一情景,我心里樂不可支;我便在對面的一張耕犁上坐下,興致勃勃地畫下了這兄弟倆的姿態。我又添上近處的籬笆,倉房的大門以及幾個壞了的車轱轆,所有這些都按其前后遠近的位置加以處理,經過一小時便完成了一幅精心布局、意趣盎然的作品,畫上絲毫沒有加進我自己的想法。這增強了今后我純粹要遵循自然的決心。惟有自然才是無窮豐富的,惟有自然才能造就偉大的藝術家。對于成規的好處,人們可以贊美揄揚,大體猶如對于市民社會也可眾口齊頌一樣。一個按成規造就出來的人絕不會畫出乏味拙劣的東西來,正如一個規矩守法的人絕不會令鄰居討厭,絕不會成為惡毒的歹徒,但是,另一方面,一切成規無論怎么說,也必定會破壞自然的感情和對自然的真實表現!你會說:“這太極端了!成規只起約束作用,把瘋長的葡萄蔓修剪修剪”等等——好友,要我給你打個比方嗎?這就像是談戀愛。小伙子鐘情于一位姑娘,成天廝守在她身邊,耗盡了全部精力和財產,為的是好時時刻刻向她表白他對她一往情深的感情。這時來了個擔任公職的市儈,對小伙子說:“可愛的年輕先生,戀愛是人之常情,你的愛也應合乎情理!把你的時間分配一下,一部分時間用來工作,休息時間就給你心愛的姑娘。算算你的財產,除去必要的開銷,余下的我倒不反對你買件禮物送她,只不過不要送得太頻繁,大體上在她的生日和命名日送她就行了”等等諸如此類的話。——要是聽了這位庸人的話,那末就會出現一個有為的青年,我甚至可以向任何一位侯爵推薦,給他一個職位;不過他的愛情就完了,倘若他是藝術家,他的藝術也就完了。啊,朋友們,為什么天才的河流難得沖破堤岸,難得成為洶涌澎湃的洪水,震撼你驚愕的靈魂?——親愛的朋友們,其原因就在于,兩岸住的是沉著冷靜、深思熟慮的老爺,他們擔心自己花園中的亭榭、郁金香花圃以及菜園會被洪水沖毀,所以知道及時筑堤挖渠,以防患于未然。
  五月二十七日
  我發現,我著迷了,一味打比方,發議論,忘了把這兩個孩子后來的情形向你講完。我在犁頭上坐了兩個小時,我的思緒完全陶醉于作畫中,昨天的信上已零零碎碎地對你談起過。傍晚,一位手挎小籃的年輕女子朝著一直一動不動地坐在那兒的兩個孩子走來,她老遠就喊道:“菲利普斯,你真乖。”——她問候了我,我謝過她,站起身來,走到她跟前,問她是不是孩子的母親。她作了肯定的回答,同時給了大孩子半塊面包,抱起小的,以滿懷深情的母愛親吻他。——“我把這個小的交給菲利普斯照看,”她說,“我同大兒子進城買面包、糖和煮稀飯的沙鍋去了。”——在她揭開蓋的籃子里我看到了這些東西。——“晚上我要煮點稀粥給漢斯(這是那個最小的孩子的名字)喝;我那大兒子是個淘氣包,昨天他同菲利普斯爭吃沙鍋里的一點剩粥時,把鍋打碎了。”——我問起她大兒子的情況,她說他在草地上放鵝,剛說著,他就連蹦帶跳地來了,還給老二帶來一根榛樹枝。我跟這女人繼續聊著,得知她是學校教師的女兒,她丈夫到瑞士取他堂兄的遺產去了。——“他們想吃掉他的這筆遺產,”她說,“連回信都不給他,所以他親自到瑞士去了。但愿他沒遭到什么不測,我一直沒有得到他的消息。”——離開這女人時,我心里很難過,便給每個孩子一枚克羅采,最小的孩子的一枚給了他媽媽,等她進城時好買個面包給他就粥吃,隨后我們便彼此道別。
  告訴你,我最珍貴的朋友,這樣的人在他們狹窄的生活圈子里過得快快活活,泰然自若,一天天湊合過去,看見樹葉落了,心里只想到冬天來了。每當我情緒不好的時候,一看到他們,我紊亂的心境就會平靜下來。
  打那以后,我便常常在外面呆著。孩子們同我搞得很熟了,我喝咖啡的時候,就給他們糖吃,晚上他們還分享我的黃油面包和酸牛奶。星期天,他們總會得到我給的克羅采,要是我做完禱告不回去,便委托女店主代為分發。
  孩子都跟我很親密,什么事都告訴我。每逢村里有很多孩子來我這里,流露著熱烈的情緒以及直截了當地表達他們想要的東西時,我更是樂不可支。
  孩子的母親總覺得他們給我添了麻煩,心里過意不去,我費了很大的勁才把她的顧慮打消。
  五月三十日
  不久前我同你說的關于繪畫的想法,當然對于詩歌創作也是適用的,只不過要識得其精髓,大膽加以說出,當然言要洗練,意要雋永。今天我看到一個場景,只要實錄下來,就是世上最美的田園詩;可是詩歌、場景和田園詩要寫成什么樣呢?我們要體驗自然現象難道非得刻意雕琢才成?
  倘若你指望在這個開場白里有很多精湛深奧的道理,那你就又上當了;引起我這次生動體驗的,只不過是一個青年農民。我像往常一樣,一定敘述得很糟,我想,你也同往常一樣,定會覺得我是夸大其詞;這又是在瓦爾海姆,瓦爾海姆總出些稀奇古怪的事。
  外面菩提樹下有一群人在喝咖啡。我覺得他們不是我性情中人,便借故沒有加入。
  隔壁屋里出來一個青年農民,動手修理不久前我畫過的那張犁。我很喜歡這個人,便去同他攀談,詢問他的生活情況,不一會兒我們就熟了,同我通常跟這樣的人交往一樣,我們很快就知心了。他告訴我,他在一位寡婦家干活,寡婦待他很好。他講了很多關于她的事,對她贊不絕口,我馬上便覺察到,他對她已經愛得刻骨銘心了。他說,她年紀已經不輕了,她第一位丈夫對她很不好,她不想再結婚了。他的話明顯地表露出,在他眼里她是多么美,多么有魅力,他多么希望能被她選中,以消除她第一位丈夫的過錯給她留下的創傷,我必須要逐字逐句重復他的話,才能使你具體了解這位青年農民純潔的傾慕、愛情和忠誠。是的,為了能向你惟妙惟肖地描畫出他的表情姿態、和諧的聲音以及他眼睛里隱藏的烈火,我必須具有最偉大的詩人的稟賦才行。不,他整個身心和表情中所懷的那種柔情,是任何言詞都無法表達的;我這里所說的這些,只是很膚淺的一些點點滴滴,而且說得極為笨拙。尤其令我感動的是,他怕我把他與寡婦的關系會想得很壞,對她良好的行為舉止會產生懷疑。他說,她的體態和容貌雖已失去了青春的魅力,但卻強烈地吸引著他,令他墮入情網,他一談起這些,那感人肺腑的情景我只有在自己的心靈深處才能加以重現。如此純潔的企盼,如此純潔的熱切的渴慕我一生中還從未見過,甚至可以說,這樣的純潔我連想都沒有想過,也沒有夢見過。倘若我告訴你,想起他那樣純潔無邪,那樣真心誠意,我的靈魂深處也騰起了烈焰,這幅忠貞不渝、柔情似水的景象時時浮現在我心頭,我自己也好像燃起了企盼和渴慕的激情——倘若我告訴你這一切,你可不要責備我呀。
  現在我也想設法盡快見到她,不過再仔細一想,或許還是不見她好。通過她情人的眼睛來看她,那樣更好;她本人出現在我眼前時也許不像我現在所想象的樣子,我干嗎要毀壞這個美好的形象呢?
  六月十六日
  為什么我沒有給你寫信?——你提出這個問題,說明你憑你的智慧和經驗已經先有所知。你準能猜到,我一切都很好,甚至——簡而言之,我認識了一個人,她緊緊地牽動著我的心。我已經——我不知道。
  我認識了一位最最可愛的人,要把這事的經過有條不紊地告訴你,那是很困難的。我又快樂又幸福,所以不能把事情很精彩地寫出來。
  一位天使!——沒說的!誰談起自己的意中人都這么說,不是嗎?可是我卻無法告訴你,她是多么完美,她為什么會那么完美;夠了,她已經把我整個心都俘獲了。
  她那么有靈性,卻又那么純樸;那么堅毅,卻又那么善良;操持家務那么辛苦,而心靈又那么寧靜。——
  我這里說到她的那些全都是些令人討厭的廢話,使人膩味的空泛之詞,絲毫反映不出她本人。下次——不,不等下次,我現在要立即告訴你。要是現在不說,那就永遠不會說了。
  因為,說心里話,開始寫這封信以來,我已經有三次打算讓人給馬備好鞍子,想騎馬出去了。今天早晨我還發誓不騎馬出去,可我時不時地跑到窗前,看看太陽還有多高。——我無法控制自己,我還是去了她那兒。現在我回來了,威廉,我要吃著黃油面包作為夜宵給你寫信。看到她同一群活潑可愛的孩子——她的八個弟妹在一起,我的靈魂是多么狂喜呀!
  要是我這么寫下去,那么你看到末尾也像開頭一樣不知所云。那么聽著,我要強迫自己詳細敘述具體細節了。
  不久前我在信里曾對你說過,我認識了法官S先生,他請我早些到他的隱居處,或者甚至可說到他的小王國去作客。對于這事我沒有太在意,要不是偶然發現這個寧靜的地方竟藏著一位寶貝兒,也許我就永遠不會到那里去。
  我們這里的年輕人要舉行一次鄉村舞會,我也答應去參加。我請本地一位除了善良、美麗之外并不十分引人注目的姑娘作為舞伴,并說好由我叫一輛馬車將她和她堂姐帶到舞會場所,路上再順便捎上夏綠蒂·S。——“您將認識一位漂亮的小姐了。”馬車正穿過一片稀疏的大樹林往獵莊駛去時,我的舞伴說。——“您得小心,”堂姐插話說,“別墮入情網呀!”——“為什么?”我說。——“她已經訂婚了,”我的舞伴答道,“同一個挺棒的小伙子訂婚了,眼下他到外地去了,因為父親去世他得去料理后事,同時也是為了去謀個好職位。”——對于這個消息我并沒有太在意。
  我們到達莊園大門時,太陽還有一刻鐘才下山。這時天氣很悶熱,天邊積聚了大堆大堆灰白色的云層,見之令人生畏,眼看雷雨將至,兩位姑娘頗為擔心。我自己雖然也開始預感到今天的舞會將大煞風景,但仍然裝出一副精通氣象的樣子來哄她們,以消除她們的恐慌心理。
  我下了車,一名女仆走到門口,請我們稍等一會,說綠蒂小姐馬上就來。我穿過院子,朝精心建造的屋子走去,上了屋前的臺階,正要進門時,一幕我所見過的最動人的景象躍入我的眼簾。前廳里六個十一歲到兩歲的孩子圍擁著一位容貌秀麗的姑娘,她中等身材,穿一件簡樸的白色衣服,袖口和胸襟上系著粉紅色的蝴蝶結。她手里拿著一個黑面包,根據周圍孩子的年齡和胃口一塊塊切下來,親切地分給他們;弟妹們在輪到自己的一份時,雖然還沒有切下來,就把小手伸得高高的,天真地說聲“謝謝”,等拿到了自己的一塊,便蹦跳著跑開了,性格比較文靜的則拿著面包不慌不忙地到大門口去看陌生人和他們的綠蒂即將坐著出門的馬車。——“真不好意思,”綠蒂說,“有勞您進來一趟,還讓兩位姑娘久等了。我因為換衣服和料理在我出去這段時間里的家務,忘了給弟妹們分發午后點心,他們不要別人切的面包,只要我切的。”——我隨便客套了幾句,這時我整個靈魂全都稽留在她的容貌、聲調和舉止上了,等她到房里去取手套和扇子時,我才有時間從詫異中恢復過來。孩子們站在離我不太遠的地方,從一旁看著我,年紀最小的孩子臉蛋特別逗人喜愛,我便朝他走去,他就往后縮。這時綠蒂正好從房里出來,便說:“路易斯,跟這位表哥握握手。”——于是,這孩子便落落大方地同我握了手,我情不自禁,就親昵地吻了他,哪里還去管他小鼻子上掛著臟兮兮的鼻涕。——“表哥?”我向她伸出手去時說,“您認為我配有這份福氣做您的親戚嗎?”——“噢,”她莞爾一笑,“我們的表兄弟多著呢,倘若您是表兄弟中最差勁的一個,那我會感到遺憾的。”——臨走時她又交待大約十一歲的大妹妹索菲,要照看好弟妹,爸爸騎馬溜達后回家時要問候他。她又叮囑了其他幾個,要聽索菲姐姐的話,把索菲當作她自己一樣。幾個孩子爽快地答應了,可是那個大約六歲的金發小妹卻逞能地說:“可她不是你呀,綠蒂,我們還是更喜歡你。”——兩個最大的男孩已經從后面爬上了馬車,經我說情,綠蒂才同意把他倆帶到林子前面,但要他倆答應不瞎鬧,并且好好坐穩。
  我們剛在馬車上坐好,姑娘們互相致了問候,便開始閑聊:品評彼此的服裝,尤其是帽子,并很有分寸地議論著馬上就要開始的晚會。正談著,綠蒂已讓馬車停下,叫兩個弟弟下車,他倆再次希望吻吻姐姐的手。吻手的時候大弟弟顯得文雅和溫柔,與他十五歲的年齡很相稱,那個小的只是隨隨便便地使勁吻了一下。綠蒂再次讓兩個弟弟代她向其他弟妹問候,在這之后我們的馬車才繼續上路。
  我舞伴的堂姐問綠蒂,新近寄給她的那本書看完沒有。——“沒有,”綠蒂說,“這本書我不喜歡,可以還給您了。上次那本也不怎么好看。”——我問這兩本是什么書,她的回答使我大為吃驚:……——我發現,她所談的那些看法都很有個性,我看到,她的每一句話都使她臉上現出新的魅力,閃著新的精神的光輝。慢慢地,她的臉顯得神采飛揚,因為她從我身上感覺到,我是理解她的。
  “早些年,”她說,“我最喜歡的就是小說。每當我星期天坐在一個角落里,用我整個心分擔著燕妮小姐的幸福與災禍時,上帝知道,那有多快樂。我也不否認,這類小說今天對我仍有某些吸引力,可是因為我現在很少有時間看書,因此讀的書也得要適合自己的胃口。我最喜愛的作家應是這樣的:在他的作品中重新找到我的世界,他作品中描寫的事情就像發生在我周圍一般,并要覺得他的故事親切有趣,宛如自己家里的生活,它雖然不是天堂,可是總的來說卻

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